며느리도 모르는 옥수수의 놀라운 효능

여름이 다가오면, 옥수수는 주변에 많이 보이게 됩니다. 특별히 옥수수를 좋아하는 사람이 아니더라도, 대부분의 사람들이 즐겨먹는 곡물입니다. 그런데, 이 작은 알갱이에 우리 몸에 도움이 되는 다양한 효능이 숨어 있습니다. 이 글에서는 옥수수의 효능에 대해 자세히 알아보겠습니다. 물론 요즘에는 제철 음식이라는 개념이 많이 사라지기는 했습니다. 캔에 담긴 옥수수도 있으니 사계절 내내 도움이 되는 글입니다.

옥수수의 영양소 및 기원

옥수수는 식이섬유, 단백질, 탄수화물, 비타민 (특히 비타민B, 비타민C, 파티아민), 각종 미네랄 (칼륨, 마그네슘) 등 다양한 영양소를 함유하고 있습니다. 이런 영양소들은 우리 몸의 건강을 유지하는데 큰 도움을 줍니다.

옥수수는 맥시코 지역에서 처음 재배된 것으로 알려져 있습니다. 고고 학자들은 BC 5000년 이미 옥수수의 조상종이 분포되어 있었다고 봅니다. 뉴맥시코주에서는 BC2300년으로 추정되는 유적에서 출토되기도 했습니다. 인류는 오래전부터 옥수수를 먹은 것으로 보입니다.

옥수수의 효과 효능

다이어트 효과

옥수수는 100g당 106kcal 정도의 열량을 가지고 있어, 일반적인 흰 쌀밥의 1/3 정도 밖에 되지 않는 열량입니다. 지방의 함량은 낮은 반면에 섬유질이 풍부해서 조금만 먹어도 포만감을 쉽게 느끼게 해주고 장의 연동 운동을 활성화 시켜서 변비를 해결하는데 좋은 효과를 나타냅니다.

변비 개선

옥수수에 풍부한 식이섬유는 장의 연동 운동을 활성화시켜서 장내에 존재하는 대변과 각종 노폐물이 외부로 배출되도록 합니다. 이는 변비를 개선하는데 큰 도움이 됩니다.

노화 예방

옥수수에는 여러가지 항산화물질과 비타민C를 함유하고 있어 세포 손상을 줄이는데 도움이 되며 체내의 면역 체계를 강화하는데 도움을 줄 수 있습니다.

구강 건강 개선

옥수수에 함유된 베타시토스테롤이라는 성분은 충치를 포함한 각종 구강 질환을 예방하는 효과를 나타내는데 특히 잇몸 건강을 개선하는데 좋은 효과를 나타낸다고 합니다.

피부 미용

옥수수에 함유된 비타민E는 피부의 세포막을 유지하는 역할을 합니다¹. 비타민E는 항산화 물질 중 하나로 활성 산소를 억제하여 피부 노화를 예방하는 것은 물론 피부를 더 건강하고 탄력있게 만들어 주기도 합니다.

안구 건강 개선

옥수수에는 눈에 좋은 영양소로 알려진 루테인과 제아잔틴이 풍부하게 함유되어 있습니다. 이 성분들은 안구 건강을 개선하는 것은 물론 노화에 의한 시력 저하를 늦추고 자외선으로 인해 발생하는 눈의 손상을 예방한다고 합니다.

이뇨 작용

옥수수 효능을 이야기할 때 빼놓을 수 없는 것이 이뇨 개선 효과입니다. 옥수수 수염을 달여 마시면 이뇨 작용을 나타내는데, 평소 몸이 자주 붓는 사람이라면 옥수수 수염차를 먹으면 부종을 완화하는 효과를 얻을 수 있다고 합니다.

숙취 개선

많이 알려진 옥수수 효능은 아니지만 숙취 개선에도 아주 효과적입니다. 옥수수 수염차를 먹음으로써 수분을 보충함과 동시에 체내의 알콜을 효과적으로 배출하는 효과를 얻을 수 있습니다.

고혈압 개선

옥수수 수염에 함유된 각종 플라보노이드는 혈액 순환을 원활하게 만들어 높은 혈압을 낮추는데 효과적입니다.

통증 완화

옥수수 효능에는 통증 완화 효과도 있습니다. 옥수수 수염에는 근육의 긴장을 완화하고 진통 효과를 나타내는 성분이 함유되어 있다고 합니다.

결론

이 처럼, 옥수수는 그저 맛있는 곡물이 아닙니다. 이 작은 곡물 하나에는 우리 몸에 도움이 되는 다양한 효능이 담겨 있습니다. 옥수수를 먹음으로써 건강을 유지하고, 다양한 질병을 예방하는데 도움이 될 수 있습니다.